Setting

Het belang van de ‘setting’

De ‘setting’ is de fysieke omgeving, inclusief mensen, waarin een ervaring die opgewekt wordt door een psychedelische drug wordt genomen. Als je er zoveel mogelijk aan wilt doen om een psychedelische ervaring te hebben waar je iets mee kan, dan is de setting de belangrijkste factor, samen met de ‘set’ (je huidige mentale toestand) en de dosering. Bijna 100% van alle vrijwillige psychedelische ervaringen blijken te categoriseren als niet schadelijk tot extreem positief. De kleine hoeveelheid psychedelische ervaringen die schadelijk tot dodelijk blijken, worden, voor zover het mogelijk is dit te onderzoeken, bijna altijd veroorzaakt door slordigheid in meestal een meervoud aan bovengenoemde factoren.

Wanneer iemand ayahuasca drinkt is de dosering meestal erg hoog, aangezien dit nodig is om effecten te krijgen die uniek zijn voor ayahuasca. De meeste mensen die ayahuasca nemen hebben van tevoren onderzoek gedaan door er over te lezen en te praten met ervaren ayahuascadrinkers. Meestal hebben zij ook een helder beeld van wat hun motivatie is, dat kan bijvoorbeeld het overwinnen van een obstakel in je persoonlijke leven zijn, of je wilt verder komen in je persoonlijke zoektocht naar zingeving, levensdoelen of antwoorden.

Ayahuasca is, samen met iboga, steevast het sterkste psychedelicum dat de mens kent, ook al wordt de intensiteit van de ervaring sterk beïnvloed door de dosering, zoals met alle psychotropica. Met de meeste psychedelica is er echter een verzadigingspunt – een gevestigde dosering die de sterkst mogelijke ervaring teweegbrengt. Een normale dosering LSD bijvoorbeeld, kan tussen de 50 en 250 microgram liggen. Een sterke, overweldigende dosering LSD ligt tussen de 100 en 500 mcg. Voor de meeste mensen is het zo dat meer dan 500 mcg. nemen niks nieuws toevoegt aan de ervaring, dus 500 mcg. is hun verzadigingsdosering. Zij zouden in feite 1500 mcg. kunnen nemen en qua sterkte ongeveer hetzelfde krijgen als met 500 mcg.

Wat het daadwerkelijk betekent wanneer je zegt dat ayahuasca en iboga sterker zijn dan de meeste andere psychedelica, is dat het met een verzadigingsdosering van deze planten mogelijk (doch niet gegarandeerd) is om niveaus van bewustzijn te bereiken die nog onwereldser, dieper, vreemder, betekenisvoller en helender zijn dan met een verzadigingsdosering van andere psychedelica. Je voorbereiden op een ayahuasca-ervaring is daardoor een heel andere bedoening, zowel mentaal als op de plek waar je van plan bent ayahuasca te nemen. Veel mensen krijgen bijvoorbeeld visioenen van dieren, wezens, goden en andere opperwezens die met ze communiceren. Daarnaast ziet het er vaak dieper gegrond en echter uit als het dagelijks leven. Het meemaken van ego-oplossing is zo’n veelvoorkomend effect dat ayahuasca soms ‘de kleine dood’ wordt genoemd. Sommige mensen ervaren dezelfde of vergelijkbare fenomenen wanneer ze LSD, paddenstoelen of andere psychedelica nemen, maar meestal is er dan sprake van het nemen van een zeer hoge dosering in combinatie met specifieke intenties of een specifieke persoonlijke achtergrond.

In het geval van ayahuasca zijn zulke verbazingwekkende veranderingen in de waarneming van de realiteit praktisch een gegeven. Waar je het neemt en wie er is om de situatie in goede banen te leiden is daarom van groot belang.