Introductie

WAT IS AYAHUASCA?

Young caapi
Jonge ayahuasca plant
Ayahuasca is het belangrijkste plantmedicijn uit het Amazone gebied. Het kan het bewustzijn verruimen, een effect dat meestal tussen de 4 en 8 uur duurt. De effecten variëren van licht stimulerend tot extreem visionair. Ayahuasca wordt doorgaans als sjamanistisch communicatiemiddel of medicijn toegepast, vooral tijdens ceremoniële sessies onder begeleiding van een ervaringsdeskundige.

Van alle planten die worden gebruikt om ayahuasca te maken, is Banisteriopsis caapi het belangrijkst. Deze liaan wordt, net als het brouwsel dat ervan wordt gemaakt, ayahuasca genoemd, wat zoveel betekent als ‘liaan der zielen’ of ‘liaan met een ziel’. Het tweede belangrijkste ingrediënt is chacruna (Psychotria viridis), een plant die relatief gezien veel van de psychedelische stof DMT bevat. In plaats van chacruna wordt soms chagropanga (Diplopterys cabrerana) gebruikt, dat een vergelijkbare werking heeft.

Het is niet exact bekend hoe lang ayahuasca al gedronken wordt. De eerste vermelding van ayahuasca werd in 1851 gemaakt door Richard Spruce, de beroemde Engelse etnobotanicus. Als we rekening houden met archeologische opgravingen van vergelijkbare plantmedicijnen, dan is het aannemelijk dat het gebruik van ayahuasca minstens 2,000 jaar geleden is begonnen.

Op dit moment is er veel interesse in het gebruik van deze heilige planten en je komt ze dan ook regelmatig tegen in nieuwsberichten en tijdschriften. Deze website houdt zulke publicaties bij op de nieuws pagina.

WAAROM GEBRUIKEN MENSEN AYAHUASCA?

Urarina sjamaan

Urarina ayahuasca-sjamaan

Voor de meeste mensen geeft ayahuasca een psychedelische, visionaire ervaring, en dit wordt voor verschillende doeleinden ingezet.

Amazone sjamanen en medicijnmannen nemen ayahuasca om te communiceren met de natuur of om een spirituele diagnose te stellen bij een patiënt. Ander Latijns-Amerikaans gebruik betreft een aantal gelovige stromingen, die voornamelijk in Brazilië te vinden zijn. De Santo Daime beweging en de União do Vegetal zijn de bekendste, en ze organiseren regelmatig bijeenkomsten waarbij iedereen ayahuasca drinkt. De deelnemers komen hierdoor, veelal gesteund door dansen, zingen en muziek maken, in een helende en inspirerende trance.

In de afgelopen decennia heeft ayahuasca steeds meer aandacht van de westerse samenleving gekregen. Naast academici die psychotherapeutisch onderzoek verrichten, zijn er ook veel belangstellenden onder de psychonauten. Dit zijn westerlingen die geïnspireerd zijn door de wereldgeschiedenis van medicinale en spirituele toepassingen van psychedelische kruiden en op een bewuste en verantwoordelijke manier psychoactieve stoffen gebruiken. Ayahuasca is voor hen een hulpmiddel om de confrontatie aan te gaan met de rijkdom van de geest, de onmetelijkheid van het heelal, en diepe angsten, wat na overgave kan culmineren in een diepe, helende extase.

Eén van de effecten van ayahuasca is dat veel mensen ervan moeten overgeven, en velen krijgen diarree. Er is zelfs een stam die de drank kamarampi noemt, een afgeleide van kamarank dat ‘braken’ betekent. Het wordt ook wel ‘la purga’ genoemd, omdat ayahuasca een purgatief is (middel tegen verstopping). Het reinigt het lichaam door de lichamelijke effecten, en de geest door de veelbetekenende psychologische ervaringen of visioenen. Meestal voel je je na een diepe ayahuasca-ervaring helder en herboren.

WAT MAAKT AYAHUASCA INTERESSANT?

Er zijn veel fantastische verslagen van mensen die dankzij één of meerdere ayahuasca-ervaringen van ingewikkelde problemen zijn verlost, zoals verslaving of depressie. Dit is echter niet uniek voor ayahuasca. Er zijn vergelijkbare resultaten haalbaar met bijvoorbeeld LSD, psilocybine paddestoelen, iboga, andere psychedelica en diverse ademhalings- en meditatietechnieken.

Welke methode ook gebruikt wordt, er komt altijd zwaar psychologisch werk aan te pas, zoals bij elk psychotherapeutisch traject. Ayahuasca is dan ook geen wondermiddel in de zin van dat wanneer je het drinkt al je problemen opgelost worden. Het is echter wel wonderbaarlijk in de zin dat de thee onbewust en schijnbaar onwerelds materiaal aan de oppervlakte brengt, waar je zolang het effect duurt psychologisch werk mee kan verrichten.

Wat ayahuasca echt uniek maakt, is dat het effect staat en valt bij een specifieke combinatie van twee planten: Banisteriopsis caapi en chacruna (of chagropanga, afhankelijk van de regio). Hoe en wanneer de ontdekking door de inheemsen van het combineren van deze planten heeft plaatsgevonden is onduidelijk, alhoewel de meeste stammen en sjamanen daar hun eigen mythologie op nahouden.

Daarnaast is het belangrijkste ingrediënt in zowel chacruna als chagropanga tevens een neurotransmitter dat in elk mens een sleutelrol speelt in een verscheidenheid aan, zoniet alle, buitengewone bewustzijnstoestanden. Deze neurotransmitter heet dimethyltryptamine, oftewel DMT, en is te vinden in de hersenen, het bloed, de longen en een aantal andere lichaamsdelen van een mens. Er bestaat een aardige hoeveelheid wetenschappelijke gegevens die erop lijken te wijzen dat de pijnappelklier (volgens de esoterische traditie ” het derde oog” ), dat zich midden in de hersenen bevindt, het belangrijkste orgaan is waar DMT geproduceerd wordt. Deze neurotransmitter wordt overigens in alle zoogdieren aangetroffen en in een grote diversiteit aan planten.

 

Pijnappelklier
Op deze illustratie wordt de lokatie van de pijnappelklier aangegeven